Аквариум

Большинство лучших опубликованных фотографий, демонстрирующих мелких морских животных, таких, как голожаберные моллюски и морские звезды, сделаны в аквариуме. Аквариум совершенно необходим для получения действительно высококачественных снимков крупным планом как морских, так и пресноводных обитателей.

В прошлом морские хризантемы, или актинии, широко культивировались наряду с рыбками в аквариумах и считались цветковыми животными. На самом же деле актинии — это одиночные полипы, скромные родственники колониально живущих коралловых полипов. Эти красивые создания — хищники, питающиеся мальками рыб и рачками, икрой и всевозможной планктонной живностью.

Аквариум можно сделать самим, склеив листы стекла особым водонепроницаемым клеем. Задняя стенка аквариума должна быть длиннее передней, чтобы избежать попадания в кадр углов. Аквариумы для больших и маленьких объектов съемки должны быть различными. Для ограничения активности объектов съемки в аквариум можно вставить стекло на расстоянии нескольких сантиметров (или более) от передней стенки.

Сооружение морского аквариума для получения естественного эффекта требует особого мастерства. Автор не одобряет коллекционирования морских организмов для последующего фотографирования их в студии и предпочитает использовать портативный аквариум. Такой аквариум можно взять с собой, наполнить его чистой водой и оставить на некоторое время на берегу, чтобы вода отстоялась. Фотосъемку можно производить либо при естественном освещении, либо при освещении от вспышки. Большинство фотографов предпочитают вспышки, направляя одну на фронтальную поверхность, другую - сверху либо сзади. Обычно камеру маскируют большим листом черного картона с отверстием для объектива. В конце дня все объекты съемки могут быть выпущены обратно в естественную среду обитания.

Жизнь пресноводных обычно более однообразна, чем жизнь животных морских вод, и требуется немалое воображение, чтобы создать интересные и привлекательные снимки. Самое простое - поддерживать постоянную коллекцию пресноводных обитателей, чтобы сфотографировать весь их жизненный цикл. Прежде чем начать фотосъемку, надо профильтровать воду и дать ей отстояться в течение суток. Для фотографирования более мелких существ, например личинок насекомых, некоторые фотографы кипятят воду, чтобы избавиться от всех растворенных газов и получить очень чистую воду. Так как при этом удаляется кислород, животное в такой воде может пробыть очень короткое время, иначе оно погибнет.

Уход за пресноводным аквариумом требует определенных знаний как об окружающей среде, так и о ее обитателях. Так, например, нельзя фотографировать личинки стрекозы на песчаном холмике на дне аквариума, лишенном растительности, так как они имеют обыкновение подкарауливать свою добычу среди зарослей водных растений.

Многие фотографы устанавливают камеру на штативе, что действительно хорошо при съемке многих объектов. Но при фотографировании активной деятельности животных, например плывущих рыб, это скорее ограничивает действия фотографа, чем помогает ему. Автор держит камеру в руках и следит за движением рыбы так же, как следит за бегущими насекомыми. Все это дает отличные результаты и позволяет в короткий промежуток времени сделать много снимков.