Папоротники

Современные птеридофиты, представителями которых являются папоротники, - самая большая и распространенная группа споровых растений. Она насчитывает более 7 тыс. видов. Папоротники предпочитают сырые, тенистые места. Особенно обильно они произрастают в тропиках. Тропические дождевые леса могут "похвастаться" большим разнообразием видов: от древовидных форм, высотой свыше 10 м, до крошечных пленчатых растений, похожих на мхи.

Древовидный папоротник больших размеров (Cnemidaria spectabilis), кнемидария. Особого внимания заслуживают волнистые линии темных сорусов. Фотосъемка производилась на острове Тринидад. В момент съемки автор лежал на спине под большим папоротником и держал камеру над собой. Вспышка.

В отличие от хвощей папоротники не образуют стробил; споры содержатся в крошечных коробочках (спорангиях), которые обычно группируются в поднимающиеся спорангиальные кучки, называемые сорусами. Последние, как правило, покрыты туникоподобными по кры вальцам и, или индузиями, форма которых может быть различной в зависимости от вида. У многих папоротников сорусы развиваются на нижней стороне листьев, но бывают и исключения. Так, у великолепной осмунды королевской (Osmunda regalis) спороносной является верхняя часть листа, представляющая собой метелку, густо покрытую с двух сторон темно-коричневыми спорангиями, похожими на коричневые цветки.

Форма и структура листьев сальвинии круглолистной (Salvinia rotundifolia), водного папоротника, покрывающего сплошным ковром поверхность прудов. Фотосъемка производилась на острове Тринидад. Вспышка

Прорастая, споры дают начало довольно маленькому недолговечному растению - заростку (гаметофиту), на котором образуются репродуктивные органы. При дальнейшем развитии растения появляется новый спорофит, крошечный зародыш которого, вырастающий из миниатюрного заростка, можно обнаружить по тенистым берегам рек.