Листостебельные мхи: верхоплодные и бокоплодные

Группа мхов, насчитывающая около 14 тыс. видов, более прогрессивная группа растений, чем печеночники. Мхи широко распространены в природе и могут жить в самых разнообразных условиях, включая районы с продолжительными сухими сезонами. Все листостебельные мхи имеют стебель и листья, и некоторые из них можно принять за изящные маленькие папоротники.

Необычайно интересен процесс размножения мхов. Мужские и женские органы полового размножения (антеридии и архегонии) обычно неприметны. Однако у некоторых видов антеридии достигают довольно больших размеров и напоминают миниатюрные "цветки". Споры содержатся в коробочках, образующихся обычно на вершине ножки спорогона. Одни виды мхов плодоносят часто и обильно, в то время как другие виды редко образуют коробочки.

Вообще говоря, все мхи можно разделить на две группы: верхоплодные (или подушечные мхи) и бокоплодные (или перистые мхи). К первой группе принадлежат мхи с прямостоячими стеблями, растущие куртинками, со спорогонами, образующимися на верхушке стеблей или основных ветвей. Ко второй группе относятся главным образом стелющиеся мхи, формирующие дернину из многочисленных ветвящихся побегов, с ножками и коробочками спорогонов в боковом положении. На первый взгляд подобное деление может показаться довольно сложным. Однако в действительности представителей этих двух групп мхов можно различить с достаточной степенью достоверности и легко определить характерные их виды в природе.