Лишайники

Растения данной группы представляют собой комплексные организмы, состоящие из гриба и водоросли. Грибы, живущие в тесной ассоциации с водорослями, определяют форму и строение растения в целом, а водоросли синтезируют необходимые питательные вещества, используя для этого, подобно всем зеленым растениям, солнечную энергию. Сожительствуя таким образом, эти совершенно разные растения в состоянии образовывать более сложные структуры с большей продолжительностью жизни, чем может достичь каждое из них порознь.

Кладония (Cladonia fimbriata), весьма обычный лишайник с "кубками эльфов", растущий под соснами на лесном опаде. Фотосъемка производилась в очень холодный и пасмурный ноябрьский день в Forest of Dean (Англия). Скользящее освещение от вспышки

Лишайники можно разделить на три типа: листоватые, кустистые и накипные. Листоватые лишайники очень обильны.

Серые слоевища гипогимнии вздутой (Hypogymnia physodes) нередко образуют сплошной покров на стволах и ветках деревьев. Виды рода пармелия (Parmelia), известные как собачьи лишайники, имеют большие листоватые, с широкими блестящими долями слоевища различной окраски - сероватые или коричневатые. Нередко слоевища стелются по поверхности земли и могут быть приняты за печеночники.

Типичными кустистыми лишайниками являются виды рода уснея (Usnea spp), называемые "борода старца"; они образуют длинные ветвистые слоевища, свисающие с деревьев в виде сероватых "бород". Еще более распространены, но не так привлекательны лишайники, живущие в основном на скалах, деревьях и на таких необычных местах, как заборы, стены, надгробные камни. Многие представители лишайников не совсем обычны, так как они обнаруживаются как более светлые зоны на субстрате. Все лишайники очень чувствительны к загрязнениям атмосферы, поэтому местом их поиска должны быть незагрязненные высокогорные районы. Однако некоторые виды устойчивы к смогу и могут быть обнаружены даже в центре больших городов.

Плодовые тела (апотеции) лишайников отличаются разнообразием форм и окраски. Различные виды широко распространенного рода кладония (Cladonia) покрыты крошечными вертикальными выростами, которые на концах могут расширяться и своей формой напоминают бокалы (их обычно называют "кубки эльфов"). По краю этих выростов образуются гладкие ярко-алые апотеции. Многие лишайники образуют крошечные дисковидные апотеции, цвет которых может отличаться от цвета самого растения. Обычно они группируются в центре растения и могут быть видны на уплощенных лишайниках, растущих на стволах деревьев и скалах.

Даже без апотеции многие лишайники являются интересными объектами для фотографирования, особенно кустистые формы, напоминающие оленьи рога, или формы, растущие на земле или свисающие с деревьев, а также красочные розетки и мозаики, произрастающие на скалах в горных районах.

Места обитания лишайников не ограничиваются сырыми районами. Многие виды можно встретить в пустынях Мексики и Южной Америки, причем некоторые виды могут расти даже на стволах и ветвях больших кактусов.