Однолетние и многолетние растения

Жизненный цикл вызванных к вегетации обильными дождями однолетних растений пустынь очень непродолжителен и заканчивается до наступления летней жары. Поэтому при планировании фотосъемок в пустыне сдвиг на две недели может иметь существенное значение. Если вы собираетесь посетить пустыню весной, то следует заранее связаться с кем-нибудь, кто живет в этом районе, чтобы вам сообщили, благоприятен ли этот год для фотосъемки цветов или нет.

Гигантский канделябровидный кактус (Carnegua gigantea)

Помимо однолетних растений в пустынях имеется множество многолетних растений с очень красивыми цветками, которые могут появляться даже в сухие годы. Самые известные из них - кактусы с их интересным суккулентным телом, приспособленным для удержания влаги и сопротивления засухе.

Гигантский канделябровидный кактус, такой, как карнегия гигантская (Carnegua gigantea) в Аризоне, и огромное множество видов кактусов повсюду в Америке представляют прекрасные сюжеты для фотографирования на фоне неба пустынь и заходящего солнца.

Чтобы подчеркнуть густо расположенные желобчатые стебли при фотосъемке зарослей "кактуса-органа", надо использовать широкоугольный объектив. Разнообразные по форме и цвету колючки кактусов необыкновенно интересны как объект для фотосъемки крупным планом. Прекрасным объектом для фотосъемки крупным планом являются близкорасположенные ребристые колючки эхиноцереуса (Echinocereus pectinatus var rigidissimus), которые с возрастом меняют свой розовый цвет на желтый.

Подобно морскому ежу, только без иголок, выглядит астрофитум звездчатый (Astrophytum asterias), произрастающий в Техасе. В районе Биг-Бенд (шт. Техас) растет удивительный ариокарпус (Ariocarpus fissuratus), похожий на поверхность скал, на которых он обитает.

Другие виды скалистых кактусов встречаются в Мексике, наиболее обычным из которых является ариокарпус (Ariocarpus retusus), напоминающий известняковые породы. Наиболее знаменитые из "подражающих" растений относятся к роду Lithops, или "живым камням" Южной Африки. Среди них встречаются растения различных оттенков ржаво-красного, серого, фиолетового, зеленого, розового цветов, причем все они напоминают камни пустынных местообитаний.