Насекомые

Если бы данный раздел, касающийся жизни животных, был написан в соответствии с относительным изобилием и значением каждого типа, он заполнил бы почти целиком остальную часть книги, за исключением нескольких страниц, посвященных птицам и млекопитающим. Объясняется это тем, что насекомые - самые многочисленные и преуспевающие животные из известных на Земле: названо и описано около 1 млн. видов.

Журчалки (Eristalis arbustorum). Ухаживая за самкой, самец парит над ней и таким образом старается привлечь ее внимание. Однако самка полностью поглощена процессом питания на сложном цветке и совершенно игнорирует присутствие самца,которому не остается ничего другого, как ускорить частоту взмаха крыльев до такой степени, чтобы они начали издавать жалобный высокий звук. В подобной ситуации необходимо предельно быстро сфокусировать объектив так,чтобы в фокусе одновременно были и самец (который перелетает с одной стороны на другую), и самка (которая передвигается по цветку). Задний план - исключительно дело случая, но вспышка эффективно "остановила" всякое движение, за исключением движения крыльев самца. Вспышка.

Только долгоносики (Curculionidae) своей численностью (50 тыс. видов) превосходят все виды земноводных, пресмыкающихся, птиц, млекопитающих и пресноводных рыб, вместе взятых. Между тем долгоносики составляют всего лишь одно семейство насекомых! Насекомые - очень древняя группа животных. Обнаружены ископаемые останки представителей некоторых примитивных видов, существовавших свыше 350 млн. лет тому назад, т. е. на 150 млн. лет раньше, чем появились первые динозавры.

За столь длительный период существования насекомые освоили все наземные места, пригодные для обитания; единственное, что они не покорили, - это море. Повсеместность распространения насекомых не может не вызывать удивления. Они найдены в горах на высоте свыше 6 тыс. м и в пещерах на глубине десятков метров; некоторые личинки живут в замерзшей воде, а другие в горячих источниках при 60° С. Личинки насекомых используют в качестве источника пищи любой известный растительный субстрат, включая и тот, который считается отвратительным.

Насекомые встречаются далеко на севере, достигая громадной численности популяций в течение недолгого лета. Вместе с тем они с равным успехом живут и в пустынях, где температура в тени может повышаться почти до 50° С. Достаточно распространенные в умеренных широтах насекомые достигают своего пика изобилия в тропиках, особенно в дождевых тропических лесах. В этих естественных оранжереях мир насекомых поразительно богат и разнообразен. На крошечном острове Тринидад обитает более 620 видов бабочек, в то время как в Англии их 60 видов, а во всей Европе 380. Однако даже в Великобритании насчитывается свыше 5 тыс. видов истинных мух (Diptera) и 3500 видов жуков (Coleoptera); Европа и Северная Америка также имеют богатую и разнообразную энтомофауну.

Есть все основания полагать, что насекомые были первыми представителями животного мира, которые заинтересовали фотографов как возможные объекты для фотосъемки, поскольку даже небольшой городской сад богат многими видами насекомых. Доступность, чрезвычайно интересный образ жизни, причудливые формы и великолепная окраска - все это делает насекомых самыми благодатными объектами для фотографирования.

Cercidocerus indicator. Фотосъемка производилась в лесу на высоте 1500 м на Фразерских холмах в Малайзии. Этот долгоносик ходил кругом по листу и все время находился для автора в неудобном положении, поскольку последний хотел его снять на фоне зеленого листа, а не на черном заднем плане. Снято из положения стоя, наклонившись. Вспышка

Насекомые относятся к членистоногим, для которых характерно наличие наружного скелета - защитного покрова, закрывающего мягкие части тела. Тело взрослых особей насекомых делится на три отдела: голову, грудь и брюшко. На голове находятся ротовые органы, пара сложных глаз, пара усиков (антенн); на груди - крылья и три пары двигательных конечностей (ноги). Любое маленькое членистоногое животное, имеющее более шести ног, не относится к классу насекомых. Однако любое членистоногое с крыльями - насекомое, хотя не все насекомые имеют крылья.

К сожалению, невозможно описать "усредненное" насекомое. Форма и окраска насекомых чрезвычайно разнообразны, так же как и их размер - от крошечных жуков длиной 0,2 мм до тропических палочников, тело которых может достигать в длину 33см.

Несформировавшиеся насекомые, личинки, не имеют крыльев и часто ног, а иногда и явно выраженной головы (представьте личинку падальной мухи); личинки лишь немногих насекомых представляют интерес как возможный объект для фотографирования.