Гнезда

Интересным объектом для фотосъемки могут быть гнезда общественных насекомых, таких, как муравьи, осы, термиты, особенно некоторые термитники, высота которых превосходит рост человека.

Гнезда ос могут быть сфотографированы с их обитателями, сидящими снаружи, особенно гнезда Polistes, которые весьма обычны в Северной Америке. Гнезда этих ос различаются формой и могут висеть на ветках кустов, под выступами скал, под карнизами домов. Ячейки гнезд, содержащие куколок, закрыты, и сфотографировать можно только яйца и развивающиеся личинки. Взрослые особи Polistes сидят на гнезде и начинают угрожающе покачивать брюшками, когда фотограф наводит камеру на фокус. Автор сфотографировал многие виды ос и сумел избежать их жал. Тем не менее надо быть осторожным, так как даже единственный укус некоторых тропических ос может быть болезненным и опасным.

Большинство ос ведут одиночный образ жизни. Самки обычно кормят своих личинок определенной пищей, одни виды используют пауков, другие - гусениц, третьи - саранчу. Жертва чаще всего парализуется, но не убивается, поэтому личинка осы всегда имеет свежую пищу. В Англии Mellinus arvensis, например, в качестве пищи для личинок использует только мух, за которыми охотится на коровьих лепешках. Автор провел два дня, наклонившись над такой лепешкой, фотографируя самок, которые набрасывались на несчастных мух и жалили их. Все это происходило настолько быстро, что в распоряжении автора были считанные секунды, чтобы запечатлеть происходящее.

Намного легче фотографировать самок, возвращающихся к своему гнезду с добычей. Гнезда часто расположены группами на песчаной земле или на лесных обнажениях. Если такая группа найдена, то не остается ничего иного, как сидеть и ждать, когда самка вернется с добычей. Иногда она влетает в гнездо так быстро, что сфотографировать ее просто невозможно. Для фотосъемки лучшими видами являются те, которые, покидая нору, закрывают ее и, возвращаясь, должны ее откопать, что дает фотографу несколько драгоценных минут для фокусирования. При фотографировании гнезд на песчаной земле следует уменьшить экспозицию, так как песок сильно отражает свет.