Моллюски: слизни и улитки

Одним из основных разделов животного царства является тип моллюсков, содержащий свыше 112 тыс. видов. Морские моллюски включают кальмаров, брюхоногих моллюсков, блюдечек, двустворчатых моллюсков, устриц, в то время как неморские формы - улиток, слизней и пресноводных мидий.

"Любовная игра" виноградных улиток (Helix pomatia). Фотосъемка производилась в тени дерева после дождя на равнинах Котсуолда (Англия). Обратите внимание на характерное вертикальное положение спаривающихся особей. Вспышка.

Слизни довольно непопулярные существа, вызывающие у человека скорее чувство отвращения, нежели интерес. И тем не менее эти животные заслуживают внимания фотографов живой природы. Улитки более популярны хотя бы потому, что некоторые из них имеют привлекательные раковины с узором, которые скрывают менее приятные части их слизистого тела. Большинство наземных моллюсков питаются растениями, живыми и отмершими, но некоторые из них хищники, и их жертвами оказываются земляные черви и другие мягкотелые.

Сложный и длительный ритуал ухаживания улиток и слизней заслуживает того, чтобы его запечатлеть на снимке. На Котсуолдских холмах в Англии в сырую погоду в лугах легко найти больших виноградных улиток в период спаривания. Они становятся "лицом" друг к другу, соприкасаясь участками подошвы, и принимают вертикальное положение, вытягиваясь вверх. В таком положении они покачиваются из стороны в сторону, лаская друг друга своими щупальцами, которые в этот момент становятся широкими. В конце концов для возбуждения партнера они вонзают в тело друг друга "любовные стрелы" - острые известковые тельца длиной чуть больше 1 см. После спаривания виноградные улитки откладывают жемчужные яйца в специально выкопанную ямку в мягкой земле.