Земноводные и пресмыкающиеся

Подобно млекопитающим, земноводные и пресмыкающиеся относятся к типу позвоночных, т. е. к животным, у которых имеется внутренний скелет. Однако в отличие от млекопитающих они холоднокровны, и их активность зависит от температуры окружающей среды. По этой причине они изобилуют в теплых тропических странах.

Такое маленькое государство в Центральной Америке, как Коста-Рика, может похвастаться более чем 130 видами земноводных (амфибий), в то время как во всей Европе насчитывается всего лишь 45 видов, в Великобритании - 6 видов амфибий, из которых 2 вида жаб, 1 вид лягушек и 3 вида тритонов.

Аналогичное положение наблюдается с пресмыкающимися (рептилиями): в Великобритании обитают 5 местных видов (2 вида ящериц и 3 вида змей), в Европе -- около 85 видов, включая пресноводных и сухопутных черепах. Северная Америка значительно богаче рептилиями, особенно пустыни юго-запада, которые, по существу, являются родиной многих видов змей и ящериц, в том числе и ядозуба.

Хотя в биологическом плане рептилии и амфибии довольно различны, тем не менее их часто рассматривают вместе.